Masala Chai

Habemus invernum em Brasília!

Dá até medo de comemorar, porque nos últimos anos o inverno por aqui durou umas duas semanas. Se tanto.

Enfim, enquanto temos um friozinho gostoso, aproveito pra renovar meus apetrechos de chás e café, e pra inventar moda. A desse ano é o chai.

Masala Chai

O chai, ou masala chai, é uma bebida originária da Índia feita com chá preto, leite e masala. Já a masala é uma mistura de especiarias que dá um toque bem picante à bebida.

Existem mil maneiras de preparar chai (invente uma). Aqui, acrescento uma colher (chá) rasa de masala a uma xícara (chá) de leite e levo ao fogo baixo, mexendo a leiteira de vez em quando pra que demore mais a ferver e para que os sabores da masala se incorporem melhor. Enquanto isso, fervo uma xícara (chá) de água e preparo o chá preto usando dois saquinhos. Depois, passo o leite numa peneira fina para segurar a maior parte da masala (não segura tudo porque minha peneira não é tão fina), misturo ao chá e está pronto. Rende duas xícaras (o que, pra mim, é dose única).

Como eu disse, existem várias maneiras de preparar o chai:

  • eu uso leite desnatado, mas reza a lenda que as especiarias soltam mais aroma e sabor se você usar leite integral;
  • tradicionalmente, junto com o leite ferve-se uma colher (sopa) de açúcar ou mel;
  • também tradicionalmente, levam-se todos os ingredientes ao fogo de uma vez, usando chá preto a granel – ainda não fiz assim simplesmente porque não achei chá preto a granel (a propósito: use chá barato, não acrescentará nada à sua bebida usar um twinings ou semelhante).

Se levar todos os ingredientes ao fogo ao mesmo tempo, retarde a fervura mexendo a leiteira de vez em quando. Assim que ferver, desligue o fogo e deixe a bebida descansar por uns três ou quatro minutos antes de coar e servir.

E a masala?

Também existem mil maneiras de preparar masala. Os ingredientes mais comuns são canela, cardamomo, pimenta-do-reino, gengibre, cravo-da-índia e nós-moscada. As proporções variam enormemente. Eu fiz assim:

  • 1 parte de canela em pó
  • 1 parte de cardamomo em pó
  • 1 parte de pimenta-do-reino preta em pó
  • 1/2 parte de gengibre em pó
  • 1/2 parte de cravo-da-índia em pó
  • 1/2 parte de nós-moscada em pó

Misture tudo e guarde num pode vidro com boa vedação. REcomenda-se 1/2 colher (chá) de masala para cada xícara, mas isso depende do quão apimentado você quer o seu chai.

Masala Masala

Às vezes, quando não estou a fim de tomar leite, acrescento uma pitada de masala ao chá preto e mais nada. Também faço o inverso (uma pitada – mais generosa – de masala ao leite, sem o chá) de vez em quando.

Steak au Poivre

Que nada mais é que bife com pimenta. 😉

Ingredientes

  • 800 gramas de filé mignon em bifes
  • 1 cebola picadinha
  • 250 ml. de vinho tinto
  • 50 ml. de conhaque
  • 50 ml. de creme de leite fresco
  • 2 ramos de tomilho
  • 2 colheres (sopa) de manteiga
  • 1 fio de azeite
  • dois saquinhos de chá preto
  • pimenta verde em grãos
  • sal

Você também precisará de

  • panela ou frigideira de tamanho médio

Preparo

Prepare uma xícara de chá preto com os dois saquinhos e coloque os grãos de pimenta de molho. Tempere os filés com sal.

Leve ao fogo a manteiga e o azeite. Quando estiver bem quente, sele os bifes (uns 30 segundos de um lado, vira a carne, mais 30 segundos – o objetivo é formar uma crosta dourada na carne) e reserve.

Doure a cebola na mesma panela. Acrescente a pimenta verde, o vinho, o chá preto e o tomilho. Quando ferver, junte o conhaque e espere evaporar o álcool.

Adicione os filés previamente selados a esse molho e deixe que cheguem ao ponto desejado. Quando estiverem prontos, junte o creme de leite e desligue assim que esquentar (antes de ferver).

Steak au Poivre

Dicas e Complementos

Sirva com arroz branco, batata palha ou purê de batatas e harmonize com um bom vinho tinto.

  • Tempo de preparo: 30 minutos
  • Grau de dificuldade: médio
  • Rendimento: quatro porções

Peixe ao Molho Rosé

Receita fácil para um almoço de domingo com pouca louça e muito sabor.

Ingredientes

  • 1,5 kg. de filé de peixe (sugestões: tilápia, namorado, linguado)
  • 1 lata de creme de leite
  • 1 lata de molho de tomate
  • 1 copo de requeijão
  • meia cebola picadinha
  • sal e pimenta-do-reino branca moída, q/b

Você também precisará de

  • assadeira média

Preparo

Tempere o peixe com sal e pimenta branca.

Bata no liquidificador a cebola, o molho de tomate, o requeijão e o creme de leite, com sal a gosto.

Em uma assadeira, coloque camadas de molho e de peixe, finalizando com o molho.

Leve ao forno médio (pré-aquecido) por cerca de 30 minutos, coberto com papel-alumínio.

Peixe ao Molho Rosé

Dicas e Complementos

Use um peixe tenro e previamente descongelado.

Sirva com arroz, batatas e um bom vinho branco.

Peixe ao Molho Rosé

  • Tempo de preparo: 40 minutos
  • Grau de dificuldade: fácil
  • Rendimento: quatro porções generosas

Farofa de Natal

Bem, na verdade, é apenas “farofa”. O “de Natal” é porque há décadas ela é a receita natalina tradicional da família – toda família tem a sua, certo? Essa é invenção do Sr. Monte e, embora os ingredientes possam variar ligeiramente de um ano para outro, a banana é a estrela do prato e sempre está presente. O preparo é simples, mas o mis en place é fundamental. O resultado é uma mistura de doce e salgado muito bem-vinda e perfeita para acompanhar o peru, o chester, o lombo…

Ingredientes

  • 600 gramas de carne (de boi ou de porco) previamente assada
  • 200 gramas de linguiça (recomenda-se a calabresa)
  • 200 gramas de bacon de qualidade
  • 4 bananas nanicas maduras, mas firmes
  • 1 cebola média
  • 50 a 100 gramas de ameixas pretas secas sem caroço
  • 50 a 100 gramas de uvas passas (brancas ou pretas) sem semente
  • 4-5 colheres (de sopa) de azeitonas verdes picadas
  • farinha de mandioca, q/b
  • sal e pimenta-do-reino moída a gosto

Você também precisará de

  • panela grande e funda

Preparo

Pique o bacon em cubinhos, frite, retire o excesso de gordura com papel-toalha e reserve-o numa trouxinha de papel alumínio.

Farofa de Natal
Prontinha!

Na gordura do bacon (despreze o excesso, deixe apenas o necessário), frite a linguiça e a carne, cortadas em cubos.

Adicione a cebola picadinha e deixe dourar. Tempere com sal e pimenta.

Junte as ameixas, as uvas passas e as azeitonas, mexendo por uns 2 ou 3 minutos.

Acrescente as bananas picadas em pedaços grandes (3 a 4 cm.)

Mexa tudo com cuidado para não amassar as bananas (faça movimentos de baixo para cima). Quando as bananas começarem a cozinhar (elas douram e amolecem um pouco), adicione a farinha de mandioca aos poucos, apenas o suficiente para que ela envolva os demais ingredientes.

Na hora de servir, espalhe o bacon crocante por cima da farofa.

Farofa de Natal
Feliz Natal!

Dicas e Complementos

As quantidades dos ingredientes, e os próprios ingredientes, são flexíveis. Se não gosta de uva passa, por exemplo, é só não colocar. Abacaxi em pedaços também entra bem na receita.

  • Tempo de preparo: se todos os ingredientes já estiverem separados e picados, uns 20 minutos
  • Grau de dificuldade: fácil
  • Rendimento: seis porções