Masala Chai

Habemus invernum em Brasília!

Dá até medo de comemorar, porque nos últimos anos o inverno por aqui durou umas duas semanas. Se tanto.

Enfim, enquanto temos um friozinho gostoso, aproveito pra renovar meus apetrechos de chás e café, e pra inventar moda. A desse ano é o chai.

Masala Chai

O chai, ou masala chai, é uma bebida originária da Índia feita com chá preto, leite e masala. Já a masala é uma mistura de especiarias que dá um toque bem picante à bebida.

Existem mil maneiras de preparar chai (invente uma). Aqui, acrescento uma colher (chá) rasa de masala a uma xícara (chá) de leite e levo ao fogo baixo, mexendo a leiteira de vez em quando pra que demore mais a ferver e para que os sabores da masala se incorporem melhor. Enquanto isso, fervo uma xícara (chá) de água e preparo o chá preto usando dois saquinhos. Depois, passo o leite numa peneira fina para segurar a maior parte da masala (não segura tudo porque minha peneira não é tão fina), misturo ao chá e está pronto. Rende duas xícaras (o que, pra mim, é dose única).

Como eu disse, existem várias maneiras de preparar o chai:

  • eu uso leite desnatado, mas reza a lenda que as especiarias soltam mais aroma e sabor se você usar leite integral;
  • tradicionalmente, junto com o leite ferve-se uma colher (sopa) de açúcar ou mel;
  • também tradicionalmente, levam-se todos os ingredientes ao fogo de uma vez, usando chá preto a granel – ainda não fiz assim simplesmente porque não achei chá preto a granel (a propósito: use chá barato, não acrescentará nada à sua bebida usar um twinings ou semelhante).

Se levar todos os ingredientes ao fogo ao mesmo tempo, retarde a fervura mexendo a leiteira de vez em quando. Assim que ferver, desligue o fogo e deixe a bebida descansar por uns três ou quatro minutos antes de coar e servir.

E a masala?

Também existem mil maneiras de preparar masala. Os ingredientes mais comuns são canela, cardamomo, pimenta-do-reino, gengibre, cravo-da-índia e nós-moscada. As proporções variam enormemente. Eu fiz assim:

  • 1 parte de canela em pó
  • 1 parte de cardamomo em pó
  • 1 parte de pimenta-do-reino preta em pó
  • 1/2 parte de gengibre em pó
  • 1/2 parte de cravo-da-índia em pó
  • 1/2 parte de nós-moscada em pó

Misture tudo e guarde num pode vidro com boa vedação. REcomenda-se 1/2 colher (chá) de masala para cada xícara, mas isso depende do quão apimentado você quer o seu chai.

Masala Masala

Às vezes, quando não estou a fim de tomar leite, acrescento uma pitada de masala ao chá preto e mais nada. Também faço o inverso (uma pitada – mais generosa – de masala ao leite, sem o chá) de vez em quando.

Café em Cubinhos

Já pensou em usar suas forminhas de gelo para fazer cubos de café?

Café em Cubinhos
Preparando os cubinhos.

Sei que parece bizarro, mas a coisa funcionou à perfeição para mim. Adoro leite com café (nessa ordem mesmo: mais leite que café), mas é rara a manhã em que tome uma caneca. O lance é que minha cafeteira francesa é das grandes, de 800 ml., e preparar menos de 200 ml. nela é virtualmente impossível. Para uma caneca de leite com café, preciso de uns 80 ml. Vai daí que nunca faço.

Café em Cubinhos
Prontos para usar.

Há algumas semanas, vi essa ideia de congelar café no Instructables e resolvi testar. Preparei uma jarra (tomei um bom tanto), preenchi uma forma de gelo e, sem esperar esfriar, levei ao congelador. À noite, transferi os cubinhos para um saco de fecho hermético (ziploc) porque, afinal de contas, só tenho duas formas de gelo e não iria deixar uma permanentemente a serviço do café.

Nesse momento, estou tomando uma xícara de leite com café e um pouco de xarope de baunilha – um perfeito latte que me custou um minuto e meio, ou seja, o tempo de esquentar o leite no microondas. O café congela e derrete às mil maravilhas, sem formar minicristais d’água (como acontece com o leite). Claro que não vou degelar esse café para bebê-lo puro, mas na mistura ele ficou excelente!

Café em Cubinhos
Antes de levar ao microondas.
Café em Cubinhos
Perfeito em um minuto e meio.

Hmmmmm… delícia! Quer provar?

Café decente onde quer que você esteja.

Já xingou muito o café do seu trabalho? Já desejou uma xícara de café de verdade (não aquele negócio solúvel) enquanto acampava? Já morreu de saudades da sua marca preferida durante uma viagem?

Seus problemas acabaram – ao menos segundo esse passo-a-passo do Instructables. A receita é simples:

  • encha saquinhos de papel para chá com 3 colheres (sopa) do seu pó de café favorito, em moagem fina;
  • acrescente açúcar ou adoçante em pó, se desejar;
  • feche o saquinho e leve pra onde quiser;
  • na hora de servir, basta colocar o saquinho em uma caneca de água fervente por alguns minutos.

O autor sugere que se coloque algum aromatizante em pó dentro do saquinho, a critério do freguês, mas que não contenha leite… Eu arriscaria colocar um pouco de leite em pó pra ver o que acontece. Ele também diz que, se você resolver deixar vários saquinhos prontos, pode guardá-los em um recipiente hermético e conservá-los por algumas semanas.

Parece bizarro, mas esse café em saquinho se baseia no método da extração da cafeteira francesa, meu jeito favorito de preparar o café. Na cafeteira, usa-se moagem média e água quente; como o saquinho é menos permeável, a moagem deve ser mais fina e a água deve estar fervendo.

Se funciona? É bem possível, mas ainda não testei. Achar os tais saquinhos de chá vazios não é tarefa fácil no Brasil. A Amazon vende e, aparentemente, entrega no Brasil (mas sei lá, né?). Também dá pra encontrar os saquinhos na Liberdade, em São Paulo. E provavelmente dá pra improvisar com filtros de papel, mas como fazer a selagem?

Se você experimentar, compartilhe o resultado!

Iced Marshmallow

A chocolateria Kopenhagen tem aberto em Brasília lojas maiores com cardápio diversificado e mesinhas no interior. Semana passada, fui conhecer a do Terraço Shopping. A ideia era comer um sanduíche depois de um almoço insatisfatório, mas o café do Terraço não tem pratos. Fui, então, de Iced Marshmallow, essa maravilha aí da foto:

Iced Marshmallow
Iced Marshmallow, da Kopenhagen.

Café com leite gelados, xarope de marshmallow, um toque de baunilha, muito chantilly e raspas de chocolate kopenhagen. Delícia!

E olha só: enquanto tentava lembrar os ingredientes da bebida, achei o manual de bebidas de verão da Kopenhagen. Além do Iced Marshmallow, o pdf traz o modo de preparo de outros sete drinks gelados. Ótimo para brincar em casa!